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钱德拉望远镜或首次见证行星被吞噬的“血腥”
来源:www.ca88亚洲城.com   时间:2018-07-21 13:34

艺术概念图NASA供图

  科技日报北京7月19日电 (记者刘霞)据美国国家航空航天局(NASA)官网18日音讯,科学家可能初次调查到一颗年青恒星吞噬周围行星的“血腥”场景——NASA钱德拉X射线望远镜的观测标明,母恒星在吞噬行星碎片。这一发现有助科学家深化了解影响婴儿行星生计的进程。

  自1937年以来,天文学家一直对间隔地球约450光年的年青恒星RW Aur A的古怪改变感到困惑。RW Aur A仅有几百万年前史,仍被一团尘埃和气体围住。科学家发现,每隔几十年,这颗恒星的光会时刻短消失,然后再次变亮。而近年来,它变得更暗且它的光消失的时刻更长。

  现在,钱德拉望远镜或许发现了这颗恒星最近变暗的原因:两颗婴儿行星体的磕碰。当磕碰发生的行星碎片落入恒星时,会发生厚厚的尘埃和气体,暂时遮挡恒星的光线,导致恒星变暗。

  研讨负责人、麻省理工学院卡夫利天体物理与空间研讨所汉斯·莫里特兹·冈瑟尔说:“长期以来,计算机模仿猜测行星会落入一颗年青恒星的‘虎口’,但咱们从未调查到这一点。假如咱们对数据的解说是正确的,那么这将是咱们第一次直接调查到一颗年青恒星吞噬一颗或多颗行星。”

  钱德拉曾在2013年亮光期、2015年和2017年暗淡期调查过该恒星。因为X射线来自恒星热外层大气,因此在观测中,X射线光谱的改变——在不同波长下丈量的X射线强度——可用来勘探恒星周围吸收资料的密度和组成。

  团队发现,恒星宣布的光和X射线亮光度的下降是因为密布气体遮挡了恒星的光线。并且,2017年的调查发现了铁原子的激烈开释。研讨人员解说,假如两颗婴儿行星体中一颗或两颗都由铁组成,它们的磕碰可能会开释出很多铁进入恒星圆盘。

  科学家们期望未来能对这颗恒星进行更多观测以断定铁的来历。

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